アメリカ発のニュースサイト兼BBSサイト”Reddit”を使っている方はいらっしゃるでしょうか。Redditは直近、3億ドルの増資を行いました。そして、その半分である1.5億ドルは中国の腾讯(Tencent:テンセント)によるものでした。Redditは、Tiktokを開発・運営する同じく中国の字節跳动(バイトダンス)が買収しようとしていたことは有名な話です。このM&A劇はテンセントとバイトダンスの強烈な戦いが背景にあります。

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バイトダンスは今回のニュースに先立つ2016年にRedditに買収を持ちかけていましたが当時、Redditの投資家は首を縦に振らず、話としては流れてしまったという経緯があります。

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一方、そのRedditは2019年2月11日に3億ドルのラウンドD調達を行ったことを発表しました。3億ドルの半分は前述したようにテンセントで、その他ではセコイア・キャピタル、フィディリティと続き、そして何とあのスヌープ・ドッグも含まれていました。現在までの調達総額は5.5億ドルとなりました。

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Redditは2005年に設立され、直近のMAUは3.3億で、Google, Youtube, Facebookに次ぐ4番目のSNSまでに成長しています。CEOのSteve Huffmanによると、テンセントは自らとRedditが相互に提供するショートムービーコンテンツに相互補完性が高いと判断をしたことが今回の投資の理由になっていると話しています。

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表向きは上記のような理由が挙げられていますが、業界の中では綺麗事ではない事情がテンセントにはあると噂されています。それは、Redditはテンセントがライバルとしている急成長企業バイトダンスの意中の人であるためです。実際、バイトダンスは前述した通り、2016年にRedditにM&Aを持ちかけ、断られた経緯があります。テンセントはRedditに対する出資が経済的に報われることは究極的にはどうでもよく、バイトダンスに先駆けることを最重要視したというのが主な見方です。それほどまでにテンセントはバイトダンスを驚異に感じているということでもあります。

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Quest Mobile社の調査によると、2018年6月時点で中国におけるモバイル・アプリケーション提供各社別での使用時間の前年同期比で、テンセントがバイトダンスに大幅に侵食されていることが分かります(上記グラフの左からテンセント、バイトダンス、百度、アリババ、シナweibo、その他)。

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上記は、中国でのモバイルアプリにおける分野別での利用時間の2017年12月(灰色)と2018年12月(黄色)での比較です。赤枠で囲っている2つの部分に特徴が現れていますが、左はネットニュース、右がショートムービーです。端的に言えば、テンセントが得意としているネットニュースの利用時間が減少し、ショートムービーの利用時間が大幅に増加していることが分かります。バイトダンスはこのショートムービー分野で他社を圧倒しています。それも世界的にです。

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一方で分野としては利用時間が減少した総合ニュースですが、利用時間の絶対量としては圧倒的です。その中でテンセントとバイトダンスの状況をMAUから見ると、実はテンセント(一番左側)はバイトダンス(左から2番目)に肉薄されているのです。

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このように、バイトダンスは数値から見ても、情報系コンテンツの世界ではテンセントの立場を脅かす存在なのです。バイトダンスは2016年時点ではRedditから見向きもされませんでしたが、現在の存在感で接触をした場合、Redditは昔と同じ反応を見せたでしょうか?テンセントにとっては、何がなんでもバイトダンスよりも早くRedditを確保し、北米を中心としたアプリユーザーのフローを獲得したかったことが透けて見えます。

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テンセントとバイトダンスの戦いは、「头腾大戦」と呼ばれています。この”头腾”の発音は「頭痛(頭が痛い)」と同じです。中国の双頭が世界でぶつかり合うHeadache War, どのような結末を迎えることになるのでしょうか。

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