BATはインターネット第二世代です。第一世代は搜狐、網易、新浪です。その搜狐の生みの親であるチャールズ・チャン、成功者になった彼ですが2016年から毎日欠かさず動画で英語の授業を行っています。その背景に成功者ならではの心の闇が隠されているのです。

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土曜日を除く毎日正午から1時間英語の授業を動画で配信

昨日の記事で、中国最大の民間エネルギーコングロマリットである漢能集団の創業者の娘として生まれ、清華大学に通い、アメリカで起業して成功、その後は投資家として活躍をするスーパーレディの李亜倩について紹介しましたが、彼女の結婚相手は中国インターネット大手の搜狐(Souhu:ソーフー)の創業者である張朝陽(Charles Zhang:チャールズ・チャン)でした。ソーフーはSNSやゲーム、ECを兼ね揃えるインターネット上の総合サービスプラットフォームです。いわば、PCの時代における腾讯(Tencent:テンセント)の先駆け的な存在でした。

彼が無論中国のインターネット長者の一人であることに疑いの余地はありませんが、2016年から毎週土曜日を覗いて毎日正午から1時間欠かさずに、動画プラットフォーム上で英語の授業を行っています。動画プラットフォームは”千幌直播”と呼ばれる搜狐が提供するサービスです。

彼の授業には形があります。前日の内容を復習し、当日の英語新聞からトピックをピックアップし、単語や構文を学んでいきます。動画を見て授業を受けているインターネット利用者からは”張先生”、”張博士”と呼ばれています。

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同い年はジャック・マー、対称的な2人の人生

ソーフーを立ち上げたチャールズ・チャンですが、阿里巴巴(Alibaba:アリババ)グループを立ち上げた馬雲(Jack Ma:ジャック・マー)と同い1964年生まれです。ジャック・マーの微博(Weibo:ウェイボー)のアカウント名は”郷村教師”であり、アリババを立ち上げる前は実際に英語教師であったことで知られています。彼は今年度を持ってアリババの経営から退くことになっていますが、その後は再び教壇に立つことを考えているようです。

ジャック・マーが英語教師であったのは30年前の話です。彼は3回の高考”Gaokao:ガオカオ、大学入試試験”を経て、卒業後に高校に配属され教壇に立ちました。一方のチャールズ・チャンですが、彼は典型的な”学覇(Xueba:シュエバー、努力で学を勝ち取った人”で、清華大学に入学の後、奨学金でマサチューセッツ工科大学のマスターコースに入学。最終的にはドクターの資格を取得しています。1999年、チャールズ・チャンがソーフーを立ち上げてから1年が経過したその同時期に、ジャック・マーは有名な話ではありますがいくつもの採用面接に落ちています。

百度(Baidu:バイドゥ)、アリババ、テンセントの頭文字を取ってBATという言い方がここ10年のインターネットユニコーンの象徴でした。しかし、チャールズ・チャンのソーフー、丁磊の網易(Netease:ネットイーズ)、王志東の新浪(Sina:シナ、Weiboの提供する企業)はBATの前から存在していました。1999年にチャールズ・チャンが深センで講演を行った際に、テンセントの創業者である馬化腾(Ponny Ma:ポニー・マー)は舞台の下にいる聴衆の一人でした。

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中国インターネット第一世代の成功者が抱える心の闇

ソーフーを軌道に乗せ、順風満帆に見える彼の人生ですが、36歳になった頃から変曲点を迎えます。抑うつ的な症状が出始めるのです。2011年に彼は自らうつ病であることを公言します。その後2013年初頭に至るまで全く仕事ができない状態となり、精神科医に通院し、関係する書籍を読み漁りました。彼は一旦、人生を”閉じた”のです。

一度閉じることとなった彼ですが、内省する中で自らが傲慢であったことに気づきます。ソーフーの規模が拡大し、稼ぎ出す金額が大きくなればなるほど、自らも偉大な存在になっていると感じていたことに気づいたのです。内省する時間の中で、彼は巨大化する自我を縮小し、社会的責任を果たすことを志すようになります。結果、彼は再びドアを開けて出てくることができたのです。

張先生の誕生の背景にはこのような物語があったのです。

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一筋縄では行かない今後のソーフー

戻ってきた世界は一変していました。インターネットの世界はPCからモバイルに完全に移行し、BATがその世界で凌ぎを削っていました。ソーフーはその中に割って入ることはできません。そして、新サービスを出したとしても”後追い”と言われてしまう厳しい世の中です。

ソーフーがなくなったら人々は困るのだろうか。

外界に戻ってきたチャールズ・チャンはすでに55歳。インターネット界の英雄であることは変わりはありませんが、戻ってきた世界は生まれ変わった彼にとってどのような試練となるのでしょうか。金銭的な成功者の心が素晴らしいものであるかどうかは別の話です。物事には二面性があり、華やかに見える裏側にはそれとは異なるストーリーがあるのです。